Travsport i Norge

5899466-harness-racing-racing-horse-harnessed-to-lightweight-strollers

Travsporten har lange tradisjoner i Norge og er en av de store publikumssportene. Hvert år samles tusenvis av traventusiaster til Norges største travløp Oslo Grand Prix på Bjerke Travbane i Oslo. Det første travløpet i Norge skal ha blitt arrangert i 1832, mens det første løpet med spill på hestene ble arrangert i 1928 på Bjerke Travbane. For å fremme sporten og avl ble Det Norske Travforbund stiftet i 1875, og forbundet finnes den dag i dag. Det konkurreres også i to forskjellige klasser, nemlig kald- og varmblodshester. Det er allikevel spillet som gjør sporten populær og i dag konkurreres det hver eneste dag på flere travbaner rundt i hele landet. I 2012 hadde Bjerke Travbane en totalomsetning på 821 millioner kroner. I dag har Norsk Rikstoto monopol på hestespill i Norge, men det er allikevel mulig å spille hos utenlandske spilleselskaper også på norske løp.

Norge har hatt mange hester som har vunnet store internasjonale løp. En av de mest kjente hestene gjennom alle tider var varmblodshesten Rex Rodney som vant Elitloppet på Solvalla i 1986. Elitloppet er Sveriges største travløp, og den neste norske hesten som skulle klare den samme bragden var Steinlager i 2005. Blant kaldblodshestene var Atom Vinter en stor favoritt på 1990-tallet. Hesten vant til sammen over 8 millioner kroner. Tidenes raskeste kaldblodshest er Spikeld, som til tider var uslåelig. I dag arrangeres det spill på norske travløp på hele 19 forskjellige baner, men de best besløkte banene er Jarlsberg, Leangen, Bergen, Momarken og Biri travbane, foruten da Bjerke som er nasjonalarenaen vår.